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什么情況?南盧安瓜國家公園河馬竟與斑鬣狗玩起了“親親”

今年7月于盧安瓜河(Luangwa River)畔,一只斑鬣狗(spotted hyena)在一頭河馬旁露出肚皮。PHOTOGRAPH BY SHENTON S

今年7月于盧安瓜河(Luangwa River)畔,一只斑鬣狗(spotted hyena)在一頭河馬旁露出肚皮。PHOTOGRAPH BY SHENTON SAFARIS

(神秘的地球uux.cn報道)據美國國家地理(撰文:KATIE STACEY編譯:涂瑋瑛):這次罕見事件提供了新線索,讓我們更了解這兩種非洲猛獸之間的關系

對于帕特里克. 恩喬博夫(Patrick Njobvu)而言,這原本是在南盧安瓜國家公園(South Luangwa National Park)的一趟普通乘車獵游──直到他見證了23年導游生涯中一件非常離奇的事。

今年7月的一天早晨,他與一車的游客看到一頭河馬浮出盧安瓜河(Luangwa River)的水面,并接近一只沉睡中的斑鬣狗(spotted hyena),那只鬣狗很快就醒了。

恩喬博夫是「申頓獵游公司」(Shenton Safaris)的主任導游,他以電子郵件告訴《國家地理》:「那只鬣狗沒有跑走,兩只動物開始鼻子對鼻子地嗅聞彼此,幾乎像在親吻一樣。 」兩只年輕的動物相處了將近20分鐘,互相觸碰鼻子,那只鬣狗還一度露出肚皮。 他說:「這確實很奇怪。 」

后來恩喬博夫在獵游公司的部落格上描述了這次事件,稱為「鬣狗與河馬的戀愛關系」,但專家說這反而像是年輕動物好奇之下產生的結果。

英國艾克斯特大學(University of Exeter)的行為生態學家羅伯. 希斯寇特(Rob Heathcote)說:「如果要我猜的話,我會說那頭年輕河馬只是對鬣狗感到好奇,又因為河馬沒有表現出攻擊性,所以鬣狗不會感到太多威脅而離開。 」

年輕動物生性好奇,一定程度上有助于牠們測試領地疆界,也能了解環境中的陌生部分。 他提醒說:「不過,我們只能猜測,無法斷言這次互動的原因,因為這種現象太罕見,無法進行充分研究。 」

恐懼因子

阿瓊. 迪爾(Arjun Dheer)研究坦尚尼亞恩戈羅恩戈羅火山口(Ngorongoro Crater)一帶的斑鬣狗,他并不「懷疑雙方都對彼此好奇」,但他補充說,兩只動物可能都害怕彼此。

迪爾強調說:「鬣狗的肢體語言──耳朵向后,頭部側偏──都表示屈服或恐懼的反應。 」他是德國萊布尼茨動物園與野生動物研究所的博士生。

同樣地,在該事件的一張照片里,那頭河馬正在打呵欠,這可能是威嚇的表現。 迪爾在電子郵件中說:「河馬具有領地意識,這頭河馬可能不是很喜歡鬣狗待在水坑旁邊。 」

鬣狗或許是非洲最成功的掠食者,但河馬也可能極具危險性,牠們每年造成了許多人類死亡案例。

「吻別」那套理論吧

兩只動物也可能是在玩耍,這種現象可見于從鱷魚到水獺、狗等各種動物。

生物學家戈登. 伯格哈特(Gordon Burghardt)任職于諾克斯維爾的田納西大學(University of Tennessee),他制定了玩耍的科學性定義:「為了自己而進行的重復性愉快行為,類似但不等同于動物固定進行的其他行為。 玩耍是在動物健康且沒有壓力的狀況下才會出現。 」

不過希斯寇特說:「玩耍行為尚未受到充分研究,我們對它真正的功能依然了解不多。 」

迪爾相當確定的是這些動物都不會親吻。 他說:「人們總是忍不住將動物擬人化,但我不會將這次事件視為戀愛關系。 」

但不要告訴這頭花豹跟水牛喔!




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